Hanno “perpetrato tale comportamento per anni prima di essere fermati”, hanno detto gli autori di uno studio

Indipendentemente da dove la regolamentazione farmaceutica si annida, gli ospedali di tutto il paese farebbero bene a prestare maggiore attenzione alla spesa per i farmaci quest’anno, incaricando ciascuno dei loro dipartimenti di ideare strategie creative per ridurre i costi in modo proattivo.

In questo sforzo, i RL affrontano sfide uniche. Poiché spesso si occupano di pazienti acuti, non hanno il tempo che gli altri dipartimenti potrebbero avere per ottimizzare perfettamente la selezione dei farmaci. Inoltre, l’uso eccessivo di ER continua ad essere diffuso, in particolare (anche se non esclusivamente) tra i pazienti non assicurati o sottoassicurati, con tre quarti dei medici di ER che segnalano che il problema è peggiorato nel 2015. Come altro esempio, i ER sono utenti frequenti di molti dei farmaci che hanno sperimentato gli aumenti di prezzo più drammatici, come le compresse di vitamina K – utilizzate per aiutare a invertire l’anticoagulazione e per prevenire le emorragie causate dal fluidificante del sangue warfarin – che negli ultimi tempi sono aumentate da pochi dollari per compressa a più di $ 60 per compressa anni.

Nonostante queste sfide, ci sono molte opportunità per i medici di pronto soccorso di svolgere un ruolo importante nel mitigare l’aumento dei prezzi dei farmaci, riducendo così al minimo i costi tramite tattiche comprovate come quelle di seguito, che ho visto comportare risparmi significativi negli ospedali di tutto il paese:

1. Collaborare in modo proattivo con altri dipartimenti: i team interdisciplinari sono recentemente diventati una tendenza importante nel settore sanitario, e per una buona ragione; tuttavia, la voce del pronto soccorso, spesso percepita come a "silo" all’interno di un ospedale – a volte rimane inascoltato. I medici di pronto soccorso dovrebbero cercare in modo proattivo opportunità di collaborare con farmacisti clinici per condividere le informazioni sui pazienti per prevenire costosi errori medici, valutare in modo proattivo il costo e l’efficacia dei farmaci e delle loro alternative, gestire in modo appropriato i formulari per ridurre il rischio di carenza di farmaci e altro ancora. Ad esempio, in un ospedale, un team di medici di emergenza ha collaborato con il dipartimento di farmacia per risolvere un problema costoso: alcuni farmaci, che una volta aperti, scadono entro un’ora, raggiungono i pazienti troppo tardi, con conseguenti enormi sprechi. Il team interdisciplinare ha rifornito gli armadi di distribuzione ER con "pronto ad andare" affrontare scatole con questi medicinali, flebo e altre necessità, risparmiando tempo prezioso poiché i farmacisti non erogan compresse dimagranti hanno più bisogno di raccogliere reattivamente questi materiali e portarli al pronto soccorso. Il team ha ulteriormente ridotto gli sprechi sviluppando un sistema in base al quale i farmaci inutilizzati, ad esempio quelli considerati non idonei per i pazienti dopo essere stati rimossi dall’armadio di distribuzione, potrebbero essere restituiti ai loro centri di distribuzione per il credito finanziario.

2. Considerare alternative creative ed economiche: i medici del pronto soccorso possono anche ridurre i costi considerando farmaci o alternative più convenienti, ma comunque efficaci, ai piani terapeutici tradizionali. Ad esempio, molti medici di emergenza hanno preso in considerazione i costi nei loro set di ordini di farmaci di prima, seconda e terza linea per diversi pazienti e condizioni, a volte programmando "$$$$" per apparire come promemoria accanto alle opzioni più costose. Altri hanno sviluppato interscambi terapeutici in base ai quali un singolo farmaco è ritenuto abbastanza sicuro ed efficace da trattare più condizioni, riducendo i costi di inventario associati a una maggiore varietà. Alcuni medici del pronto soccorso hanno anche trovato modi, come l’uso di spaziatori per inalatori, per ridurre gli sprechi producendo un singolo farmaco "allungare" tra i pazienti. Infine, poiché gli ospedali pagano i farmaci non appena escono dall’armadio di distribuzione, i medici di emergenza possono trarre vantaggio dagli strumenti educativi – come il software Lexicomp – per rimanere aggiornati sulle ultime informazioni cliniche e sui farmaci ed evitare costosi errori. Poiché ai Pronto Soccorso viene data necessariamente una maggiore autonomia nell’ordinare i farmaci, i medici di questo dipartimento hanno la grande responsabilità di considerare strategie creative come queste per influenzare positivamente i profitti del loro ospedale.

3. Triage per ridurre i ricoveri non necessari: una delle maggiori sfide che devono affrontare i medici di pronto soccorso è il continuo aumento delle visite di pronto soccorso – molte non di emergenza – con grandi spese per gli ospedali. Questa tendenza è persistita anche dopo l’implementazione dell’Affordable Care Act, progettato, in parte, per ridurre la dipendenza dai pronto soccorso rendendo più facile per i pazienti ottenere un’assicurazione, poiché altre preoccupazioni, come la chiusura degli uffici di assistenza primaria, continuano a guidare uso improprio della risorsa. Per combattere questa tendenza, i pronto soccorso hanno istituito sistemi di triage dei pazienti, separando i veri casi di emergenza da quelli che possono essere risolti rapidamente senza ricovero o indirizzati a un reparto più appropriato. Ad esempio, alcuni hanno ridotto i costi di ammissione per l’asma – una condizione che ha portato a 1,6 milioni di visite di emergenza nel 2013 – istituendo stazioni in cui i pazienti senza sintomi pericolosi per la vita possono ricevere un trattamento iniziale (come albuterolo o consulenza) per risolverli. fino a quando non possono vedere un medico di base. Altri hanno assegnato i case manager a pazienti ricorrenti per ridurre al minimo le loro possibilità di riammissione. Tra gli altri passaggi, i case manager possono collegare i pazienti – che rientrano in quasi uno su 10 adulti americani che non prendono i farmaci come prescritto perché non possono permetterselo – con risorse gratuite, come GoodRx.com (un sito di confronto che aiuta i consumatori a trovare offerte sui farmaci) o programmi di assistenza e sconto sui farmaci per i quali potrebbero essere idonei. Tali strategie possono migliorare notevolmente l’aderenza ai farmaci, la cui mancanza, negli Stati Uniti, costa agli ospedali da circa $ 100 miliardi a $ 300 miliardi all’anno.

Julie Rubin, PharmD, BCPS, è il direttore dei servizi clinici per CompleteRx, una delle principali società di gestione di farmacie. Ha 20 anni di esperienza in farmacia clinica, consigliando dirigenti ospedalieri e sanitari in tutto il paese su questioni critiche, come l’aumento dei costi dei farmaci, ed è certificata in farmacoterapia.

Fonte primaria

New England Journal of Medicine

Fonte di riferimento: Gupta R, et al "L’aumento del prezzo del naloxone: rischi per gli sforzi per arginare le morti per overdose" N Engl J Med 2016; 375: 2213-2215.

Fonte secondaria

Gestione del rischio e politica sanitaria

Fonte di riferimento: Iuga AO, et al "Adesione e costi sanitari" Risk Manag Healthc Policy 2014; 7: 35-44.

Il medico ha incaricato il suo paziente di stare di fronte a lui. Le prese l’inguine e le inserì le dita nella vagina attraverso i suoi vestiti, spostando ripetutamente la mano sulla sua area rettale. Poi le strinse i seni, secondo un’accusa formale presentata dal Medical Board of California.

La paziente, accompagnata all’appuntamento dalla nipote di 4 anni, ha chiesto perché fosse necessario per diagnosticare un’infezione delle vie urinarie, secondo i documenti. Le ha detto di lasciarlo fare il suo lavoro.

In altri tre casi, il consiglio ha affermato che il medico di famiglia, Ramon Fakhoury dell’Inland Empire della California, ha toccato i genitali dei pazienti senza motivo medico. Nel 2016, il consiglio gli ha concesso 35 mesi di libertà vigilata amministrativa, richiedendogli, tra le altre cose, di avere un accompagnatore nel trattamento delle donne.

Fakhoury non ha ammesso le accuse, secondo il suo avvocato, e le accuse penali contro di lui sono state ritirate. Se il prossimo anno completerà con successo il periodo di prova, potrà esercitarsi senza restrizioni.

Con una missione di protezione del paziente e riabilitazione medica – non punizione – il consiglio medico della California e quelli di altri stati prendono decisioni in base a leggi e norme che possono sembrare discordanti nell’era #MeToo.

La California è spesso citata come uno degli stati più rigorosi nella supervisione dei medici. Ma, secondo il consiglio medico, in primo luogo vengono segnalati pochissimi reclami per cattiva condotta sessuale, storicamente meno di 200 all’anno. Ancora meno si traducono in un’accusa formale contro un medico. E quando si scopre che la disciplina è giustificata – in genere in meno di 20 casi all’anno – il consiglio tende alla clemenza, a volte concedendo alcuni anni di libertà vigilata anche in casi di grave cattiva condotta, secondo un’analisi KHN delle cartelle cliniche del consiglio di amministrazione.

Più di un terzo dei medici sanzionati dal consiglio della California per casi di presunta cattiva condotta sessuale hanno ricevuto la libertà vigilata negli ultimi 10 anni, alcuni più di una volta. I termini di libertà vigilata – che non è un’azione giudiziaria penale ma pone condizioni sulla licenza di un medico – spesso richiedevano accompagnatori temporanei, oltre a psicoterapia e corsi di "confini professionali" ed etica. (Attraverso la libertà vigilata, la commissione medica può solo porre condizioni o restrizioni alla licenza di un medico in procedimenti civili; non intraprende azioni giudiziarie penali.)

"Amano dare una seconda possibilità" ai medici, ha detto Marian Hollingsworth di San Diego, un critico frequente del consiglio medico della California. "Ti viene da chiederti dove siano le loro priorità … La loro prima lealtà dovrebbe essere la sicurezza del paziente e questo non sempre accade."

I recenti e scioccanti rapporti su anni di abusi da parte del medico di ginnastica americano Larry Nassar e del ginecologo dell’Università della California meridionale George Tyndall, nonché le esposizioni nazionali sulla cattiva condotta dei medici da parte dell’Atlanta Journal-Constitution e dell’Associated Press, hanno solo intensificato le preoccupazioni in merito se l’abuso sessuale è preso abbastanza sul serio in medicina.

Nassar, accusato di abusi da parte di decine di ragazze e donne con il pretesto di cure mediche, sta scontando una condanna a vita. I pubblici ministeri stanno valutando le accuse penali contro Tyndall in più di 50 casi e il consiglio medico statale ha sospeso la sua licenza mentre cercava la revoca. Ha negato le accuse.

E proprio la scorsa settimana, 17 donne hanno fatto causa alla Columbia University e ai suoi ospedali affiliati, sostenendo che le strutture si sono impegnate a coprire decenni di abusi sessuali da parte di uno dei suoi ginecologi.

La ricerca ha dimostrato che molti medici che sfruttano sessualmente i pazienti, come altri autori di abusi, non si fermano a una sola vittima. Essi "perpetrare tale comportamento per anni prima di essere fermato," hanno detto gli autori di uno studio.

In questo contesto, California Gov.